Zeitzeugenvortrag – Afghanistan von Rateb Kawa

Am 01.04.2022 besuchte Professor Rateb Kawa der afghanischen „Universität Balkh“ die Schüler des Q11-Englisch-Kurses von Frau Gauto-Feitl.

Rateb Kawa unterrichtete die Studenten der „Universität Balkh“ von 2015 bis 2021 in den Fächern Journalismus und Kommunikation, bis er im August 2021 nach der Machtergreifung der Taliban mit seiner Familie aus Afghanistan fliehen musste.

Zu Beginn des Vortrags erläuterte Prof. Rateb den Schülern die verschiedenen Hintergründe und Ursachen des Krieges und frischte deren Basiswissen über die letzten 40 Jahre afghanischer Geschichte auf. Er erklärte, dass ab 2001 in den letzten 20 Jahren Frieden in Afghanistan herrschte-Bis die Taliban wieder die Macht an sich reißen konnten und sich am 15. August alles mit einem Schlag änderte. Auch er selbst konnte von eigenen Erfahrungen und Auswirkungen der Taliban-Herrschaft berichten. Trotz seiner persönlichen Betroffenheit erklärte Prof. Rateb alle spannenden Schwerpunkte sehr sachlich und war für alle Fragen offen. Allerdings konnte man Prof. Rateb bei einigen seiner Antworten seine persönliche Betroffenheit deutlich ansehen.

Ebenfalls sprach er über seinen eigenen Werdegang und Aufstieg und erzählte Geschichten von seiner Familie. Prof. Rateb ist zweifacher Familienvater und musste samt seiner Frau und den beiden Kindern über die Grenze nach Usbekistan fliehen, bis sie zum Glück schließlich Asyl in Deutschland erhielten. Auf der Flucht jedoch hatten sie ständige Angst, von den Taliban verfolgt zu werden.

Nach Ende des Vortrags war es der Klasse in einer Fragerunde möglich, explizit Fragen zu stellen und so neue Erkenntnisse zu sammeln. Die Schüler stellten mit Begeisterung viele persönliche Fragen und Prof. Rateb beantwortete diese daraufhin gerne und ausgiebig. Dadurch konnte jeder noch einmal private Einblicke in die Auswirkungen auf die afghanische Gesellschaft und deren Zukunft erhalten. Besonders schockierend war hierbei für die Schüler der Q11 die Rolle der Frau und das ständige Leben in Angst. So dürfen afghanische Mädchen keine weiterführenden Schulen besuchen und haben auch sonst keinerlei Recht auf Bildung. Außerdem werden Bürger des eigenes Landes von den Taliban aufgrund ihrer anderen politischen Meinung gesucht und verfolgt, weshalb viele aus ihrer Heimat fliehen mussten. Prof. Rateb betonte zudem oft, dass er sehr enttäuscht ist, dass sich die Amerikaner, nachdem sie Afghanistan 20 Jahre Frieden sicherten, aus dem Land zurückzogen. „Es fühle sich so an, als wäre alles umsonst gewesen“, meinte Prof. Rateb.

Aufgrund mehrfachen Wunsches wird Frau Gauto-Feitl Rateb Kawa bitten, noch einmal ein weiteres Treffen mit ihren Schüler zu organisieren.

Lucas Kast, Q11

Bericht auf Englisch

„Could you please speak up? I hear badly on my right ear. It’s because of an explosion.”

In times of the war in the Ukraine the events in Afghanistan in August 2021 seem to move into the back of our minds. Rateb Kawa, a university lecturer for Journalism and Mass Communication, formerly at the Balkh University in Mazar-e-Sharif, Afghanistan, brought this back to the front of our consciousnesses in his presentation on 1st April.

Mr. Kawa didn’t start talking about the Taliban and their takeover right away. He started off by telling us about the country he grew up in, its geography, beautiful landscapes and attractions. He showed us pictures of the impressive Blue Mosque in Mazar-e-Sharif, of the airport in Kabul and Afghan women in the 1960s, before even the first reign of the Taliban. Then Mr. Kawa presented us a summary of the last forty years of the Afghan history. It was a story of wars, against and on the side of other states, but also wars against insiders, citizens of the soldiers’ very own country. For twenty years, from 2001 to 2021 there was freedom. In the round of questions following the presentation Mr. Kawa told us that nobody had expected the Taliban to regain this much power. They had felt completely safe. At the university he had been working at before being forced to leave in August 2021 half of the teaching staff was female. “Now everything from the last twenty years is just destroyed.”

In the last part of his presentation Mr. Kawa described his personal story and his escape with his family. Since in the past he had had quite some appearances in the media he was especially targeted by the Taliban. On 15th August Mr. Kawa was in Kabul because of his work. It was the day Kabul was finally taken over by the Taliban. When Mr. Kawa realized the situation was worsening, he immediately returned to his wife and their two children. They packed their cases and left Afghanistan crossing the border to Uzbekistan. An hour after they left, the city they had used to live in was foreclosed.

In October 2021 Mr. Kawa and his family flew to Germany close to where his mother and sister had already been living for a while. Mr. Kawa had also gotten a job offer from a university in the USA, but he explained that he cannot overcome the pain of the US Army leaving his home country like this.

“If the situation in Afghanistan improves, I will definitely return. I feel it is my duty to come back and lecture students there again as soon as that will be possible.” Still, he could not claim that he thought this was going to happen any time soon. Until then he and his family will stay here in Bavaria. “I feel save here.” Now he wants to learn German, his children are going to school and he is planning to start lecturing again, creating a new life, wherever it will lead them.

by Elisa Unterseer, Q11